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Aunque existen bastantes más, Arábica y Robusta son las variedades más producidas y comercializadas en la actualidad.

Arábica

La variedad Arábica es originaria de Etiopía y su desarrollo óptimo se produce a unas altitudes de entre 800 y 2000 metros. Esta variedad, lavada o sin lavar, posee bajos niveles de cafeína (entre el 1% y el 1,5%), lo que lo diferencia sustancialmente del Robusta.

Se trata de un café suave, aromático y de excelente sabor. En la actualidad se cultiva sobre todo en Centroamérica, y en los países del este de África.

Robusta

La variedad robusta es originaria del Zaire, pertenece a la especie Canephora y alcanza un desarrollo óptimo en las zonas bajas y secas.
Su nombre se debe a la inmunidad que presentó ante la plaga de hongos que, a principios del siglo XIX, diezmó considerablemente la producción de Arábica en todo el mundo.
Esta variedad posee un grano amarillento, a diferencia del verde Arábica, y un mayor contenido en cafeína, del 2% al 4%. La Robusta produce un café fuerte, oscuro, de gran cuerpo y con un ligero retrogusto amargo. Su producción se extiende por África, Indochina y Brasil.

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